Omgaan met Corona: Hoe de horeca dealt met de COVID-19 crisis

2020 zal voor altijd in ons geheugen gegrift staan. Vlak voor de lente verspreidde COVID-19 zich naar Europa en werden miljoenen mensen en bedrijven in lockdown gezet. Ook restaurants, bars, hotels en horecabedrijven moesten hun deuren sluiten om te voldoen aan de regels van de overheid en te voorkomen dat groepen mensen elkaar zouden ontmoeten. Een uiterst moeilijke situatie voor een bedrijfstak die al te maken heeft met vaak uitdagende arbeidsomstandigheden. Toch zijn degenen die in de sector werken vaak ondernemers in hart en nieren: veerkrachtig, dapper en creatief in moeilijke tijden. Debic heeft (virtueel) contact gezocht met professionals in binnen- en buitenland om te kijken hoe zij omgaan met corona.
 

Omgaan met Corona

Overleven in moeilijke tijden

Met de corona-epidemie vlak voor het hoogseizoen vraagt de horeca zich af wat er gaat gebeuren. Wanneer mochten ze heropenen? Gaan de dingen ooit weer zijn zoals ze waren? Niemand weet het, maar het is duidelijk dat geen van de mensen met wie we contact hebben opgenomen de handdoek in de ring gooit. Ze zochten allemaal naar creatieve alternatieven om hun eten en drinken bij hun gasten te krijgen en toch inkomsten te genereren. Afhaal en thuisbezorging groeiden exponentieel. En met veranderende omstandigheden in keukens - denk aan extra hygiënemaatregelen, nieuwe verschuivingen en afstanden - moest iedereen inventief zijn met tijd, budget en beschikbare ruimte.

Organisatie op de werkvloer

Zodra de corona-crisis toesloeg, zagen veel restaurants en horeca de omzet snel dalen. Gasthaus Kreuz (DE) verloor bijvoorbeeld 60% capaciteit door social distancing. Dit betekende dat keukens en personeel snel moesten worden gereorganiseerd om afhaalmaaltijden en thuisbezorging aan te kunnen. Het werd essentieel om te verkleinen, zowel het menu als de teams. Casa KBirr (IT) heeft de hoeveelheid gerechten die ze maken aangepast en de ploegendiensten gewijzigd zodat iedereen zijn baan kan behouden. Het opzetten van een veilig afhaalsysteem was ook een uitdaging. Cantine Copine (BE) biedt één afhaaldag per week aan, andere richten zich vooral op vrijdag en zaterdag.

Stimuleren van online verkoop

Omdat klanten thuis moeten blijven, passen restaurants zich snel aan door thuisbezorgdiensten aan te bieden. Als gevolg hiervan bereikte hun gebruik van online platforms en sociale media een hoogtepunt. Resengo, gebruikt voor online reserveringen in België, introduceerde een gratis afhaalmodule, wat meteen een hit werd, en veel bedrijven blijven in contact met klanten via Facebook en Instagram, waar ze hun afhaalmenu's plaatsen. Klosterschänke (DE) startte zelfs een eigen WhatsApp-groep voor klanten. Sommige bedrijven, zoals Casa KBirr, de grootste microbrouwerij in Italië, waren vóór de corona-crisis al erg actief op sociale media, andere moesten helemaal opnieuw beginnen. Maar één ding is duidelijk: digitaal is een blijvertje in de horeca!

Het juiste menu bepalen

Het aanpassen van het menu was cruciaal om het geschikt te maken voor afhaal- en thuisbezorging. Eenvoudig transport en minimale inspanning zijn essentieel voor de klant. Met andere woorden: houd het simpel! De succesgerechten verschillen van land tot land. Belgische restaurants richten zich voornamelijk op smakelijke stoofschotels, terwijl Spaanse collega's zoals Al Grano kiezen voor typische, lokale rijstgerechten zoals ‘arrocería’. Een extra uitdaging: het verduurzamen van hun nieuwe type bedrijf. Bij Gasthaus Kreuz (GER) werd gasten gevraagd hun eigen containers mee te nemen. Ecologisch, veilig en goedkoop. Voor dessertopties leverde het restaurant herbruikbare kleine glazen Weck-potten.

De meeste bedrijven overwegen hun afhaal- en thuisbezorgdiensten voort te zetten zodra ze weer open zijn. Nieuwe sociale distancingregels zullen het aantal klanten dat in één keer aanwezig is aanzienlijk verminderen, en de nieuwe oplossingen zijn de ideale manier om het verlies aan inkomen goed te maken. En wat ook meetelt: tegen die tijd zullen de meeste klanten gewend zijn aan deze extra service.
 

Advies voor collega's

Iedereen met wie we contact hebben gehad, is het ermee eens: de komende tijd is zeer onzeker, dus voorzichtigheid is geboden. Dit is niet het moment om te gaan investeren in dingen die misschien niet nodig blijken te zijn. De veiligste aanpak is om te wachten op richtlijnen van de overheid. Het belangrijkste advies? Blijf in contact met jouw klanten. Zij zijn je corebusiness en zullen zeker terugkeren naar jouw bedrijf, zolang de de kwaliteit en service blijft bieden die ze gewend zijn. Sportschule Hennef adviseert om niet alleen klanten te verwennen, maar ook personeel. Net als jij houden ze zich sterk in deze moeilijke tijden. Heiligenstadter Hof (DE) vat het mooi samen: “Zie deze crisis als een kans. Een kans om jezelf opnieuw uit te vinden en met innovatieve concepten te komen die het ook goed zullen doen als het stof is neergedaald.”

We willen graag de volgende bedrijven bedanken voor hun medewerking:


België
Brasserie Darche, Dirk Darche, Rotselaar
Cantine Copine, Karen Keygnaert, Brugge

Spanje
Al Grano, Carles López Revert, Valencia
Ca Duart, Carlos Duart, Valencia
Vall papiol, Salvador Vernet, Calafell

Duitsland
Restaurant Seelig, Ettlingen
Gasthaus Kreuz, Birkendorf
Gasthaus Engel, Michelbach
Hotel Sonnenbichel, Fischen im Allgäu
Heiligenstadter Hof, Heiligstadt
Sportschule Hennef, Hennef
Klosterschänke, Bad Staffelheim

Italië
Dina Ristorante, Alberto Gipponi, Gussago
Casa KBirr, Antonio Aliberti, Torre del Greco
Post - Aperitif Club, Roberto Auricchio, Napels
 

Selecteer je rol voor een op maat gemaakte ervaring.

Voor chefs
Voor bakkers

Je kunt je voorkeuren op elk gewenst moment wijzigen via het hoofdmenu.